Los Techos Verdes

Edificio ACROS Fukuoka, Japón

Edificio ACROS Fukuoka, Japón

La contaminación del aire, el cambio climático acelerado debido a la desaparición de áreas verdes -entre otras causas- y los precios del petróleo hace importante para una ciudad su eficiencia energética y la capacidad para conservar áreas verdes. Dentro de las soluciones existentes a estos problemas están los llamados techos verdes.

Un techo verde, es un tejado con vegetación. Esta compuesto por varias capas, estas son:

  • El techo: la estructura común hecha de concreto.
  • Impermeable: Es una capa que evita las filtraciones de agua a través del concreto.
  • Aislante: Aisla las capas de la vegetación, del concreto e impermeable.
  • Capa de drenaje, aireación, almacenamiento de agua y barrera para raíces.
  • Medio de crecimiento para las plantas: Este el sustrato o suelo donde se siembra las plantas.
  • Vegetación
Capas de un Techo Verde

Capas de un Techo Verde

Estos tejados verdes pueden ser intensivos y extensivos.

Los intensivos son los que requieren capas de sustrato más profundas pues se colocan plantas grandes con respecto a los techos extensivos. Necesitan de mantenimiento periódico. La variedad de plantas a sembrar en este tipo de tejado es amplia, incluso se pueden cultivar árboles frutales pequeños.

Los extensivos tienen capas de sustrato mucho más finas que los extensivos. Por esto se siembran herbáceas, grama, etc.

También hay capas para superficies verticales que permiten la instalación de las llamadas paredes verdes.

Beneficios

Se han hecho estudios en diferentes lugares (UTEXAS -inglés-, Universität Paderborn -alemán-) para establecer cuales son los beneficios de construir una edificación con un techo verde. Según estas investigaciones mediante los techos ecológicos:

  • Se recupera espacio o áreas verdes.
  • El espacio verde recuperado ayuda a purificar el aire y reducir los gases contaminantes en el entorno.
  • Se disminuye el efecto isla de calor en las ciudades.
  • Se reduce la temperatura en la edificación.
  • Se reduce el consumo y costos de energía eléctrica por refrigeración. Leer todo…;

Efecto “Isla de Calor”

Foto Térmica Ciudad de Atlanta, USA. NASA

Es un fenómeno en el que áreas urbanas y suburbanas tienen una temperatura considerablemente más elevada que en áreas rurales que las rodean. Según la EPA, en Estados Unidos este efecto hace que las ciudades sean de 1 ºC a 6 ºC (2 ºF a 10 ºF) más calientes que las zonas rurales alrededor.

Según un estudio hecho por la UNAM en Toluca, México, las causas de este fenómeno pueden ser :

  • Alta densidad de edificaciones y asfalto.
  • Reducción de áreas verdes.
  • Emisiones de gases industriales y de hidrocarburos.
Efecto Isla de Calor

Efecto Isla de Calor

Este efecto tiene consecuencias a considerar:

  • Aumenta el consumo energético (uso de acondicionadores de aire, sistemas de enfriamiento, etc). De acuerdo al Heat Island Group, en ciudades como Los Angeles la demanda de energía aumenta 2% por cada grado Farenheit que sube la temperatura.
  • El calor excesivo produce serios problemas para la salud como la angina de pecho, presión arterial, obstrucción de las arterias coronarias y enfermedades de la piel como la melanoma, básicamente en las personas mayores, según el cardiólogo ecocardiografista, Fulgencio Severino y la dermatóloga Luisa González Bogaert.
  • Los llamados “golpes de calor” pueden tener consecuencias fatales.
  • El ruido, el movimiento característico de las ciudades más el calor incrementan en las personas el estrés.

Medidas a tomar:

  • Aumentar la densidad de áreas verdes
  • Reducir las emisiones de combustión industrial y de hidrocarburos, pues también aportan a la contaminación de la atmósfera.
  • Algunas compañías internacionales, como Teer-volz o Meter Fischer Dachbegrünung hablan de los “techos verdes” que, según estos “reducen la temperatura de las edificaciones, además del efecto relajante de ver techos como estos”.
  • Los doctores Severino y González Bogaert recomiendan exponerse al sol de 10 AM a 3PM lo menos posible, momento en que el sol “golpea” con su mayor “fuerza”.
Techo Verde

Techo Verde

El efecto “Isla de calor” debe ser tomado en cuenta por los residentes en ciudades porque puede tener efectos perjudiciales en la salud y en el ambiente.

Bombillos, más luz con menos consumo

El bombillo ha sido uno de los inventos que más ha cambiado la vida de la humanidad. En la actualidad, se debe satisfacer la necesidad de una iluminación más eficiente y eficaz, es decir, más luz visible con menos consumo de recursos. Pues es de suma importancia para la humanidad reducir la dependencia del petróleo, disminuir la insostenibilidad del consumo energético, y desarrollarse de un modo más correcto en términos económicos, sociales, humanitarios y ambientales.

Entre los diferentes tipos de bombillas están:

  • Bombillo (lámpara) incandescentes
  • Bombillo (lámpara) halógena (HLB)
  • Tubo fluorescente o lámpara fluorescente (FT)
  • Bombillo (lámpara) de bajo consumo o fluorescente compacta (CFL)
  • Bombillas LED

Cada tipo de bombilla tiene sus particularidades de funcionamiento y de rendimiento. Por estos dos factores, los esfuerzos de los investigadores tienden a sustituir las tradicionales lámparas incandescentes.

Bombilla Incandescente

Bombilla Incandescente

El bombillo (lámpara) incandescente genera la luz mediante el calentamiento de un filamento que está dentro de una “burbuja” de vidrio al vacío o llena con un gas (que evite el sobre calentamiento del filamento). Por esta formar de funcionar está bombilla tiene bajo rendimiento, sólo de un 5% a 10% se convierte en luz, el 90% restante se desperdicia como calor.

Ventajas

  • Las lámparas incandescentes son las más baratas de adquirir del mercado.

Desventajas

  • Convierten en luz sólo de un 5% a un 10% de de la energía eléctrica que consumen.
  • El aparente costo inicial bajo se pierde por el consumo que tienen.
  • Corta duración (1000 horas) en comparación con otras.

Bombilla Halógena

Bombilla Halógena

El bombillo (lámpara) halógeno (HLB) tiene un funcionamiento parecido al incandescente, difiere de este en que la “burbuja” no esta hecha de vidrio sino de cuarzo y tiene un gas en equilibrio químico con el filamento. Estas diferencias permiten una vida útil más larga y un mayor rendimiento.

Ventajas

  • Las lámparas halógenas convierten la luz de un Leer todo…

¿Qué peligra: el Planeta Tierra o la Humanidad?

Por Iván Salcedo.

Desde el inicio de un proceso de industrialización extensiva, denotado por la Segunda Guerra Mundial, científicos iniciaron a notar cambios trascendentales en los componentes de la atmósfera. Estos cambios proyectados al futuro indicaban que las condiciones atmosféricas, oceanográficas e hidrológicas serían preocupantemente diferentes para los inicios del siglo XX.

Esos continuos cambios superficiales, que son proyectados en la actualidad hasta los años 2050 y 2100, son de una ocurrencia tangible e ineludible y han sido más que evidentes ante los ojos del mundo por sus consecuencias cada vez más desastrosas. Esto indiscutiblemente ha despertado el interés de la comunidad científica global, de algunos de los gobernantes de los países del mundo y de activistas ecologistas mancomunados en organizaciones de carácter local e internacional.

A consecuencia de ello se ha estado suscitando algo que podría denominarse como un enfoque erróneo de la problemática del cambio climático en términos globales. Muchas de estos científicos y organizaciones ecologistas están argumentando que el Planeta Tierra, en su absoluta complejidad, está en peligro y esto no es del todo cierto. El planeta no está en efectivo peligro, un hecho que es probable científicamente, y en cambio, quienes estarían verdaderamente en peligro, serían la humanidad y las especies dependientes a esta.

¿Por qué razón la Tierra no está en peligro?

Al través del tiempo la Tierra ha sido víctima de procesos bastante conflictivos. Durante los últimos cuatro mil quinientos millones de años de historia terrícola se han registrado catastróficos eventos como la extinción masiva de casi la totalidad de las especies orgánicas, impactos de meteoritos y cometas cuyos diámetros han sido superiores al kilómetro de longitud, ciclos volcánicos y sísmicos intensos, el reverso absoluto de los polos magnéticos de la tierra e intensas y erráticas edades de hielo. Unos eventos sumamente catastróficos que, únicamente en circunstancias y contextos extraordinarios, podrían ser comparados en magnitud con el posible impacto de la industrialización humana.

La capacidad de la tierra para sostener la vida en términos generales no se verá trascendentalmente vulnerada por los alegados efectos del accionar humano en la tierra, pues hasta la actualidad los más escándalosos escenarios planteados por científicos muestran variaciones de los niveles oceánicos por encima de los 6 metros. Este punto, en particular, puede caer en controversia ya que la tasa de extinción de especie en el planeta ha resultado ser excesivamente elevada en relación a la media de las demás épocas de las eras geológicas terrestres, sin embargo esto no ha ocurrido por cambios drásticos en las condiciones atmosféricas, oceanográficas o geológicas de la tierra, sino por la destrucción de los hábitats de la fauna y flora terrícolas por la urbanización humana. En resumen, los hombres están exterminando estas especies y no han sido los cambios en las capas atmosféricas , oceanográficas y geológicas del planeta los responsables de ello.

En definitiva, lo que se está sucediendo en la Tierra no afectará de manera significativa su capacidad para retener a los humanos y a las demás especies de animales u plantas , pues los cambios no cambiaran peligrosamente la proporción de los bioelementos almacenados en cada una de las capas terrestres tal y como han ocasionado anteriores eventos de amplio y efectivo conflicto terrestre. Los humanos, por otro lado, sí podrían estar autodestruyendo su hábitat con acciones que potencialmente podrían elevar de manera mínima las temperaturas de los océanos y la atmosfera.

La tierra no peligra, pero sí toda la humanidad. La Tierra, probablemente, retendrá su capacidad de albergar vida durante cientos de millones de años y una indicación que contradiga esto, con un enfoque puramente antropogénico, solo puede considerarse como un atentado ignorante de arrogancia por parte del hombre contra una “entidad” que ha sobrevivido cuatro mil quinientos millones de años de adversidades aún mayores que la industrialización de la sociedad humana.

Ha llegado el tiempo para que las organizaciones ecologistas cambien sus “eslóganes” y dejen de preguntarle a los gobernantes del mundo sí están en la dispuestos a salvar a todo el planeta, pues este no peligra realmente. En cambio ya sí es hora de que estos empiecen a preguntarles si desean salvar a los miles de millones de hombres que viven en zonas costeras y si están en la disposición de salvar a toda la humanidad!

Foto John Blackford

Ahorro de Combustible y Emisiones (2)

Por Freddy Báez

¿Qué distancia recorres antes de que este así?

En esta segunda entrega de tips para ahorrar carburante y emisiones contaminantes, se han reunido ciertos trucos de carácter un poco técnico. Estas estrategias de manejo tendrán resultados diferentes en autos diferentes.

  • De acuerdo a Ecodriving.org transitando entre 2000 y 2500 RPM del motor en vehículos de gasolina se aprovecha más el combustible. Para automóviles de diesel entre 1500 y 2000 RPM surte un efecto similar.
  • Los cambios de marchas deben realizarse de manera progresiva atendiendo a las revoluciones del motor y a la velocidad del vehículo. Cambiar a segunda marcha luego de dos o tres segundos de haber arrancado para evitar altas revoluciones (vehículos de transmisión mecánica). Evitar siempre las altas revoluciones innecesarias.
  • Conducir a 100 km/h o más con las ventanas abiertas aumentará el combustible usado innecesariamente. Esto porque con las ventanillas abiertas el vehículo se vuelve menos aerodinámico, lo que produce mayor consumo.
  • Al conducir, mantener una distancia de seguridad con los demás vehículos permite circular con una velocidad regular reduciendo consumo de energía innecesaria. Así mismo, se evitan posibles frenazos o acelerones bruscos, acciones que también aumentan el consumo de combustible.
  • En una pendiente si está bajando, soltar el acelerador para aprovechar la inercia del vehículo, y utilizar los frenos y los cambios de marchas para conducir; ésta práctica permite ahorrar combustible. Si está subiendo una pendiente, se debe usar el cambio (marcha) más alto posible que permita mantener la velocidad.

Estos han sido los puntos recopilados que pueden aumentar la eficiencia del uso de combustibles. Se debe saber que hay muchas otras formas de reducir el consumo. Como por ejemplo al momento de adquirir un automóvil encontrar el de menor cilindraje que satisfaga sus necesidades. También, la adquisición de vehículos híbridos, o eléctricos, aunque el acceso a esta tecnología todavía es muy costoso. En el caso dominicano todavía este tipo de vehículos no ha hecho presencia en el país.

Los combustibles fósiles son los causantes de gran parte de la contaminación medioambiental global. Además, los precios de los mismos están elevadísimos. El petróleo, su materia prima, es un recurso no renovable. Estas son razones suficientes para que medidas sean tomadas para eficientizar y/o reducir su consumo.

Boicot a la bolsa de plástico

Vía: Patrickdh

Prohibición bolsas de plástico en China.

Por: Cervantes Hernández M.
Contaminación debido a fundas de plasticos

Contaminación debido a fundas de plasticos en río de china

En favor de reducir la gran cantidad la polución causada por los restos de fundas plásticas, el consejo de estado Chino prohibió la manufactura, venta o uso de estas en el caso que sean de menos de 0.025 milímetros de grosor. Se permitirá aun, la venta de fundas plásticas que se consideren duraderas.

Además, se agrega a la prohibición el usarlas en el transporte público, aeropuertos o lugares escénicos.
Una entrada de texto en la página de gobierno chino dice: “Debemos incentivar las personas para que regresen a utilizar bolsas de tela y canastos para sus vegetales. “La medida ha sido elogiada por organizaciones ambientalistas en las cuales se incluye Greenpeace.

Países como Dinamarca, Irlanda, Taiwán y Bangladesh son ejemplo de naciones que han impuesto medidas parecidas. Sin embargo, aun no es muy practicada esta medida a nivel mundial. En los Estados Unidos, solo en San Francisco, California se ha implementado.

Antes de la prohibición, eran utilizadas alrededor de 3 billones de fundas plásticas diarias. Las cuales terminaban en vertederos, contaminando el ambiente y tapando desagües.

Foto: EV WORLD