Vehículos Híbridos

Por Freddy Báez.

Partes vehículo híbrido

El aumento desenfrenado de los precios de los combustibles fósiles y las advertencias de una posible crisis ambiental de escala global, están ocasionando que surjan nuevas opciones para transporte y para producción de energía. Entre estas se han desarrollado los vehículos “híbridos”.

Se han llamado “híbridos” a los automóviles que utilizan un motor eléctrico y baterías, y un motor térmico para realizar su trabajo. Éstos son fabricados en diferentes configuraciones:

  • Paralelos: tanto la parte eléctrica como la térmica pueden hacer girar las ruedas.
  • En serie: solo la parte eléctrica da tracción, el motor térmico se utiliza para generar electricidad.

También pueden ser:

  • Regulares: se recargan por el funcionamiento normal del sistema.
  • Enchufables: también se recargan conectándose a la red eléctrica.

En el sistema genérico, la parte eléctrica, por medio de las baterías, se encarga de proporcionar la energía en las marchas bajas o en las paradas. En el momento que se requiere de marchas altas o más potencia el motor de combustión interna entra en acción trabajando en conjunto con la sección eléctrica. La energía de sobra y la producida al frenar el vehículo se utiliza para cargar las baterías. Este funcionamiento aumenta la eficiencia del consumo de combustible, a la vez que disminuye las emisiones y el gasto económico.

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Calentadores Solares

Por: Cervantes Hernández M.

Calentador Solar

Calentador Solar

En América latina y el Caribe las condiciones de aprovechamiento de energía solar son idóneas. Sin embargo, los calentadores y paneles solares son más comunes en países que reciben menos horas de sol, como es el caso de los europeos.

Convertir energía solar en energía eléctrica es costoso por lo que esta tecnología se encuentra fuera del alcance de la mayoría de las personas. No obstante, según informaciones de la Conae, usar energía solar para el calentamiento de agua es asequible y viable.

La Comisión Nacional Para El Ahorro de Energía de México (Conae) afirma, que la instalación de este tipo de sistema es económica y ambientalmente beneficiosa. Esta reduce los costos para calentar agua, ya que la energía proporcionada por el sol es gratuita. Así que, a pesar de que el costo inicial del sistema sea mayor que el de un calentador convencional, la inversión es recuperable en un plazo razonable de tiempo. Leer el resto de esta entrada »

¿Qué pasaría si tu familia tuviera su hogar en una isla que no pudiera abandonar?

“¿Qué pasaría si tu familia tuviera su hogar en una isla que no pudiera abandonar?”

“Con cantidades limitadas de alimentos y de agua para beber.Sería muy importante hacer que las provisiones duraran. Especialmente si tu familia continuara creciendo, creciendo y creciendo”.

“Bien, pues no importa donde este tu hogar porque todos vivimos en una isla que no podemos abandonar. Así que por favor usa solo lo que necesitas, porque las provisiones son verdaderamente limitadas”.

¡Nosotros podemos hacerlo!

Mensaje de OneEarth.org - Earth Communications Office "ECO".

Plásticos a partir de polímeros biodegradables

Por: Cervantes Hernández M.

Funda biodegradable

Funda biodegradable

Debido a que los plásticos en condiciones naturales tardan cientos de años en biodegradarse se consideran nocivos para el medio ambiente. En atención a la gran acumulación de desechos plásticos, en diferentes partes del mundo organizaciones ecológicamente consientes hacen llamados por adoptar medidas para frenar este problema.

Una de las medidas es la producción de plásticos a partir polímeros biodegradables o biopolímeros. Por lo general, los plásticos se producen a partir de polímeros derivados del petróleo, sin embargo estos no pueden ser degradados por organismos presentes en la naturaleza. Este no es el caso de biopolímeros.

Los biopolímeros pueden obtener a partir de fuentes renovables como son el almidón, algodón, la celulosa, poliester bacteria natural, polisacáridos naturales, entre otros. Todos estos se degradan convirtiéndose en dióxido de carbono, agua y en humus en un lapso de no más de tres décadas como es el caso de los recipientes tetrapak los cuales están compuestos principalmente de celulosa.

Algunas compañías que hacen productos con biopolímeros:
1- Nature Works
2- Metabolix
3- PureVision
4- Earthshell
5- Iogen
6- Cargill

El Petróleo segurá aumentando: ¿Cómo enfrentar la crisis?

Por Iván Salcedo.

Foto Corbis

Hace algo más de un lustro, entre los años 2002 y 2003, muchos aseguraron que el incremento suscitado en la demanda petrolera era circunstancial y que este probablemente iba a ser corregido por una mayor oferta en los años subsecuentes. Estos, analistas y funcionarios de empresas petroleras, se amparaban en la posibilidad de que los países miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) aumentaran su cuota de producción, algo que acotenció, pero que no pudo ser capaz de irrumpir la vigente tendencia positiva.

Este escepticismo se mantuvo, increiblemente, hasta finales del 2005 cuando el petróleo alcanzaba los US$60 dólares por barril. En esa coyuntura varios analistas de Wall Street señalaban que el crudo había alcanzado su punto máximo tras la crisis del Huracán Katrina y que probablemente se mantendría por debajo de los US$50 dólares de barril llegandose a sugerirla posibilidad de un precio inferior por debajo a los US$45 dólares por barril.

Evidentemente eso no se sucedió de tal manera. Así mismo fueron derrotadas decenas de predicciones que se hacían “oportunamente” después de alcanzarse un nuevo hito en los precios de esta comodidad. No hace mucho que se señalaba lo improbable de un petróleo por encima de los US$100 dólares por barril y hoy, unos meses después de haberse previsto esto, las economías mundiales compran el petroleo a US$145 dólares por barril.

Parece increible y muchos al escucharlo tienden a no reconocer lo que verdaderamente acontece y las repercuciones que esto implica para sus vidas. Lamentablemente es una realidad tangible e ineludible para todas las economías del globo: el petróleo se compra actualmente a US$145 dólares por barril.

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11 de Julio: Día Mundial de la Población

El Día de la Población Mundial es un evento anual, celebrado los 11 de Julio de cada año, cuyo objetivo es concientizar acerca de las diversas problemáticas que enfrente la población humana en el mundo. El evento fue establecido formalemente por el Consejo Gobernante del Programa de  las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en 1989.

El establecimiento de esta fecha estuvo inspirada por la rotura del hito de 5 mil millones de personas estimada para el día 11 de Julio de 1987 y celebrado mundialmente como el “Día de los Cinco Mil Millones”.

Para Julio del 2008, el Bureau de Censos de los Estados Unidos (USCB) estima la población en 6,706,992,932 personas. Pueden visitar el “Reloj Poblacional” de esta instancia siguiendo este enlace: Reloj Población Mundial.

Foto Baonguyen

Contaminación Yaque del Norte

Por Freddy Báez.

El río Yaque del Norte, uno de los ríos más importantes en RD, puede estar en peligro. Al pasar a través de ciudades, principalmente la de Santiago, su cauce recibe polución proveniente de cañadas y desechos industriales, y los desperdicios de familias residentes a orillas del río.

Las aguas que llevan las cañadas (llamadas aguas negras o residuales) y los desechos industriales pueden contener nitrógeno, sulfatos, cloruros, carbonatos e incluso sustancias tóxicas como arsénico, plomo, zinc, entre otras. El vertido de estos elementos tienen consecuencias desfavorables para el río y para la salud de las personas.

De la misma manera, los asentamientos humanos a orillas del afluente, que generalmente no tienen servicio de recogida o no tienen un lugar adecuado para depositar desperdicios, aportan muchos contaminantes. En un levantamiento de la defensa civil, se aproximó que habitan alrededor de 800 familias pobres han construido en la orilla (zona peligrosa para habitar) desde el distrito municipal de Baitoa hasta Rafey (Santiago). Si se aventura a decir que cada familia produce 5 kilos de desechos mensualmente, serían 4000 kilos de desechos lanzados al tramo del río en ese período. Anualmente, el Yaque del Norte recibiría 48000 kilos de desperdicios.

Estas fuentes de contaminación suman una cantidad considerable de contaminantes. El Yaque del Norte, la más grande de las cuencas hidrográficas dominicanas, puede estar amenazado.

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