La Hispaniola tiene 6 mil especies de plantas

Por Ángel Pérez.

Según las informaciones sobre la diversidad florística de la Isla la Hispaniola, dadas a conocer en el “IX Congreso Latinoamericano de Botánica” y que se realizara en el país a mediados del año 2006, el inventario botánico de la isla cuenta con 6,000 especies de plantas, de las cuales se registraron 2.050 especies endémicas (mas de un 34% de endemismo), y unas 350 tienen endemismo local en la Republica Dominicana.

La flora de nuestra isla es la segunda con mayor diversidad de especies dentro del Archipiélago de las Antillas, siendo superada solamente por la isla de Cuba (posee un 45% de endemismo). En el resto del archipiélago de las Antillas, Jamaica posee entre 25% y 30%, Puerto Rico con un 14% y las Antillas menores con apenas 10% de endemismo en sus especies florísticas.

La Hispaniola esta considerada como uno de los puntos del planeta con mayor biodiversidad en especies de plantas calculadas por unidad de superficie (densidad de especies) y ocupa el quinto lugar (espacios del planeta tierra con 4,000 a 5,999 especies de plantas por cada 10,000 kilómetros cuadrados),

Imagen “Oncidium Henekenii (Orquídea Cacatica)”.
Foto Ricardo Read

Ahorro de Combustible y Emisiones

Por Freddy Báez.

Ahorro de CombustibleLos combustibles fósiles son de los mayores contaminantes de la atmósfera terrestre. Así mismo, el indetenible aumento del petroleo hace estragos en los bolsillos de todos. No es necesario detallar aquí los aumentos de todos sus derivados, pues muy bien se conocen. Frente a esta realidad, se debe buscar todas las maneras posibles de ahorrar combustibles -y algunos “chelitos”- para reducir las emisiones de gases dañinos a la Tierra.

En ese orden se han recopilado algunos tips que permitan reducir la cantidad de combustible utilizado:

  • Asegurarse de que los neumáticos (gomas) estén bien llenos. Un neumático no lleno o vacío hace que el motor haga más esfuerzo para realizar el mismo trabajo, por lo que se gasta más combustible.
  • Realizar los mantenimientos del vehículo en los períodos indicados. Un vehículo con filtros (filtro de aceite, filtro de combustible, cambio de aceite, etc) viejos produce un funcionamiento poco eficiente, en comparación con un automóvil con los filtros nuevos. Por lo tanto si hace su mantenimiento periódico se ahorrará combustible y emisiones.
  • Usa el aire acondicionado solo cuando sea necesario. Cuando el compresor del aire acondicionado está funcionando es una carga más para el motor, esto se traduce en más combustible para trabajar, y más gastado.
  • Evite acelerones y frenazos bruscos, esto puede aumentar su consumo considerablemente. El momento no es propio para que nuestro espíritu “racing” aflore.
  • Mientras más carga o peso lleve, más esfuerzo debe realizar el vehículo para realizar el mismo trabajo, lo que aumenta el consumo. Sólo lleve lo necesario.
  • Antes de salir haga un plan de los lugares adonde va a ir, seleccione las rutas más “cortas”, “rápidas” o eficientes. Mientras menos paradas haga más ahorrará.
  • Cuando se detenga en un semáforo, no ponga el vehículo en neutro, gasta más. Deje un cambio (marcha) ajustado (vehículos de caja de cambios mecánica).
  • Al encender, no pise el acelerador. Se debe esperar unos instantes para que el motor se lubrique. Si no se procede de ese modo, se puede “lastimar” el motor, pudiendo afectar su rendimiento y, por lo tanto, su consumo.
  • No utilice el vehículo para trayectos cortos, haciendo un consumo innecesario. Se puede afirmar que muchos de los recorridos que se hacen “montados” son cortos, por lo que si se reducen se ahorraría muchas emisiones.

Estos son algunos “trucos” que se pueden seguir para reducir el consumo de combustible, y en consiguiente la contaminación. Ciertamente hay más formas de ahorrar, sería bueno que las que tengan las publiquen en los comentarios. En lo adelante se publicará otras formas de ahorro de carburantes.

Planta productora de “gas de síntesis” a partir de biomasa.

Por: Cervantes Hernández M.planta ERSA bonao

El pasado 14 de Junio del 2008, fue inaugurada en la República Dominicana la primera planta de producción de gas de síntesis a partir de biomasa.

Esta es una iniciativa de la Secretaría de Industria y Comercio, el Instituto Agrario Dominicano (IAD) y la empresa Koar Energy Resources .

Esta planta piloto, ubicada en la ciudad de Bonao en el barrio los maestros, es la primera planta comercial de su tipo en el mundo y utilizará desechos agrícolas como biomasa.

El plan maestro de ERSA(Energías Renovables S.A), una de las subsidiarias de Koar Energy Resources LCC, consiste en instalar plantas similares en lugares donde se disponga de biomasa, suministrar el gas de síntesis producido a un menor precio que el GLP a empresas interesadas en este combustible renovable y en un futuro sustituir al mismo como fuente primaria de combustible para cocina residencial.

La ventaja inmediata del proyecto es el beneficio a los agricultores, debido a que sus desechos agrícolas serán comprados como materia prima para la planta. Esto proporcionará beneficios por un material que en la actualidad se desecha o se quema.

Información adicional Lee el resto de esta entrada »

Inicio del Verano: 20 de Junio

El solsticio de verano ocurre regularmente entre el 20 y 21 de junio y es popularmente conocido, por los habitantes del Hemisferio Norte, como el día más largo del año.

¿Qué sucede durante el solsticio de verano?

-El sol no se oculta en el Polo Norte.

-Es el único día del año en el cual el sol se mantiene siempre sobre el horizonte en el Circulo Polar Ártico. El día se prolonga por 24 horas.

-En el Trópico de Cáncer el sol está sobre el horizonte por aproximadamente 13 horas y media.

-En el Ecuador el día se prolonga por exactamente 12 horas.

-En el Trópico de Capricornio el sol está sobre el horizonte por aproximadamente 10 horas y media.

-Es el único día del año en el cual no sale el sol en el Circulo Polar Antártico. La noche se prolonga por 24 horas.

-El sol no se sale en el Polo Norte.

Foto HaynCandi

Clima: Temporada Ciclónica del 2008

Por Iván Salcedo.

La Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) señaló en un informe publicado el día 22 de Mayo que las probabilidades de una temporada cuya actividad sea superior a la norma son de aproximadamente un 65%.

Las probabilidades, que se fundamentaron en un complejo análisis de los patrones climatológicos presentados durante el año, también señalan que las probabilidades de una temporada cuya actividad sea igual o superior a la norma son de un 90%. Esto significa que se esperarían en el Atlántico al menos 11 tormentas nombradas y de las cuales 6 serían huracanes.

Las proyecciones de esta agencia federal estadounidense se fundamentaron en el análisis de dos elementos climáticos trascendentales. El primero ha sido la posible perpetuidad de las condiciones que han incidido a temporadas ciclónicas por encima de la media desde el año 1995 y el segundo ha sido el posible comportamiento errático de la “Niña”.

Los resultados de dicho análisis fueron los siguientes:

-Continuación de las condiciones de alta actividad presentadas desde mediados de los años noventa.

Estas condiciones climatológicas se sucederían en dependencia a la ocurrencia de los efectos relacionados a una “Niña” o en su defecto a un “Niño” neutral.

Este probable escenario para los meses desde Agosto a Octubre estaría descrito por vientos de cizadura reducidos en el Atlántico Central en conjunto a un decrecimiento de la tensión aérea sobre la superficie oceánica y a un aumento de la humedad. De la misma manera se presentaría favorablemente la Corriente Occidental Africana, una sucesión de vientos alisios débiles y también la expansión de vientos occidentales de altura hacia el oeste.

Lee el resto de esta entrada »

Día Mundial contra la Desertificación y la Sequía

La Asamblea General de las Naciones Unidas, en una resolución de 19 de diciembre de 1994, proclamó el 17 de junio como “Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía”. Esta invitó a todos los gobiernos del mundo a que dispusieran este día para lograr la sensibilización de la opinión pública en cuanto a la necesidad de la cooperación internacional para evitar la desertificación y los efectos de la sequía.

¿Que hacer en este día?

-Programar una reducción del dispendio innecesario del agua en los hogares.
-Protestar por la ausencia de políticas medioambientales efectivas para evitar la tala indiscriminada de las zonas verdes del mundo.
-Programar un viaje de campo o una excursión con miras a la reforestación de áreas afectadas por el paso antropogénico.
-Vigilar por el mantenimiento de las zonas verdes de las comunidades.
-Participar en movimientos conservacionistas que procuren el bienestar de las áreas boscosas del mundo mediante la concientización sobre sus devastadores efectos.

Foto: Greenpeace

Tecnología Ecológica: Conciencia para la evaluación de su viabilidad por parte de los dominicanos

Por Cervantes Hernández.

La tecnología va avanzando haciendo que las máquinas sean más eficientes por el mismo costo. Irónicamente, en la mayoría de los casos, estos avances son implementados en equipos que debido a su tamaño o potencia mantienen la eficiencia relativa promedio en el mismo nivel o más bajo. Esto se traduce en mayor consumo de recursos naturales, productos no reciclables con corta vida de uso y pocas opciones en el mercado que sean ambientalmente y económicamente amigables.

Sin embargo la demanda por “tecnología ecológica” es cada vez mayor, y esto es gracias a una renovada y creciente conciencia ecológica. Un mayor número de personas está viendo más allá de la propaganda, dejando el consumismo a un lado para evaluar la viabilidad de diferentes tecnologías. Este nivel de conciencia les permite observar qué tecnologías deben superarse, adoptarse, mejorarse o ignorarse en pro de mejorar su calidad de vida causando el menor impacto posible al medio ambiente.

Lamentablemente, este no es el caso general. Como plantea el informe del Departamento de Desarrollo Humano del PNUD para la República Dominicana de junio del 2008, “a nivel político no existe aún una real comprensión de la importancia de la sostenibilidad ambiental como base de la vida y de la economía dominicana.” y esto lo extiendo al resto de la población. Sin embargo, existen prácticas que se podrían aplicar para ayudar a alcanzar este nivel de conciencia en la población y quizás aumentar la demanda de tecnologías ecológicas en las República Dominicana.

Lee el resto de esta entrada »